Szegénység az USA-ban

A szegények újabb bántalmazása – A The New York Times szerkesztőségi cikke 2013. szeptember 19.

A Ház republikánusai csütörtökön elfogadtak egy törvényjavaslatot, amely csak a legnagyobb közöny aktusának tekinthető. Drasztikusan csökkenti a szövetségi élelmiszer-utalványok mennyiségét és 3,8 millió amerikait lök ki a programból 2014-ben.

A szavazás két héttel az után történt, hogy a Mezőgazdasági Minisztérium jelentette: 17,6 millió háztartásnak valamikor 2012-ben nem volt elég jövedelme, hogy ételt tegyen az asztalra. Ez két nappal az után derült ki, hogy a Census Bureau (népszámlálási hivatal) jelentette: az amerikaiak 15%-a, vagyis 46,5 millió ember nyomorban él.

Ezek a számok alapjában változatlanok 2011 óta, de egy növekvő gazdaságban az éhezés és a nyomor állandó aránya valójában visszacsúszást jelent. Az élelmiszer-utalványok megnyirbálása gyorsítja ezt. Az élelmiszer-utalványok a múlt évben négymillió embert tartottak felszínen a nyomorból és további milliókat a mélyebb nyomorba süllyedésből. A Ház republikánus törvénye ezekből az emberekből sokat tönkretesz.

A küszködő középosztálynak is rosszul megy. Bár a munkanélküliség a 2011-es 9,1%-ról tavaly 7,8%-ra esett, a háztartások átlagos bevétele virtuálisan változatlan, 51.017 USD. Egy egészséges gazdaságban a jövedelmek nőnek, amikor csökken a munkanélküliség. De a mai gyenge gazdaságban, a munkanélküliségi arány csökkenésének nagy része nem az új felvételek miatt történik, hanem a munkaerő zsugorodása miatt. Ez egy gyenge munkaerőpiacot határoz meg, amelyen a foglalkoztatottak évekig dolgoznak fizetésemelés nélkül, és a munkanélküli álláskeresők rutinszerűen olyan új állásokat kapnak, amelyek kevesebbet fizetnek a régieknél.

Még így is, a kongresszusi republikánusok nem mutatnak hajlandóságot az automatikus költségvetési nyirbálások befejezésére, amelyek, ha folytatódnak, kb. 900 ezer munkahely elvesztéséhez vezetnek a következő évben, magasan tartva a nyomort és a jövedelmek stagnálását. Ezen felül, csekélynek látszik a republikánusok étvágya a szövetségi munkanélküli segélyek megújítása iránt – ami a munkanélküli amerikai milliók mentőkötele -, amikor ezek 2013 végén lejárnak.

Nem újdonság, hogy a szegények megrekedtek és a középosztály erőlködik. A nyomor aránya, bár tavaly állandó maradt, romlott vagy nem javult az utolsó 12-ből 11 évben. A legutóbbi számok rosszabbak lennének a “megosztás” nélkül. Jelenleg 10,1 millió 25-34 éves felnőtt nem jár iskolába és a szüleivel vagy másokkal él együtt, akik nem a házastársaik. Ha magukban élnének, 43%-uk a nyomorszint alá esne, ami tavaly a 65 évnél fiatalabbak esetén 11.945 USD volt.

Hasonlóképpen, míg a közepes háztartás bevétele változatlan volt tavaly, még 8,3%-kal vagy 4.600 (2012-es) USD-ral kisebb volt, mint a recesszió előtti 2007-ben. És minél hosszabb a történeti időszak, annál rosszabb a helyzet. 2000-től 2012-ig a 65 évesnél fiatalabbak által vezetett, dolgozó korú háztartások átlagos jövedelme (szintén 2012-es USD-ban) közel 7.500 USD-ral csökkent, közel 65 ezer USD-ról kevéssel 57,5 ezer USD alá, ami 11,6%-os esés.

Ilyen visszaesés mellett nem indokolható a biztonsági háló vad támadása és a költségvetés megtizedelése.

(Ford. Szende Gy.)

Hozzászólás